Exemple de diphtongaison

Les substantifs ne sont pas infléchis pour le nombre, excepté les termes de parenté qui distinguent le singulier et le pluriel: ðjœɣ “ma mère/tante,” rðjœɣ “mes tantes;” walðyɣ “mon enfant,” raalðyɣ “mes enfants. On dit dans Sakao jørðœl løn “les cinq d`entre eux” qui est, étymologiquement, “ils trois, cinq. Si c`est le cas, les syllabes de SAKAO semblent être V (une voyelle ou une diphtongue) entourée d`un nombre quelconque de consonnes: V/i/”tu”, CCVCCCC (? Ici, la “bouche” est variablement œsɨŋœ-, ɔsɨŋɔ-, œsœŋ-et “Hair” variablement Uly-, ulœ-, nøl-. De même, tous les démonstratifs (pronoms, adjectifs, même locatifs): WA “celui-ci,” warɨr “ceux-ci;” aðœnœn Mam “cette personne,” aðœnœn mamɨr “ces personnes;” ðað “ici,” ðaðɨr “à plusieurs endroits par ici. Les locuteurs de SAKAO se réfèrent à leur propre langue en utilisant différents noms, selon la variété considérée. Ainsi, par exemple port-Olry a/œmœɣœɛ/”brouillard, brouillard” où Hog-Harbour a/nmɣœ/. Il n`est pas clair si SAKAO a même des syllabes; qu`elle, qu`il s`agisse de diviser les mots SAKAO en syllabes significatives est même possible. Le dialecte méridional est le plus conservateur. Le nom sakau signifie «récif corallien» dans différentes langues du Vanuatu, mais il est inconnu exactement celui qui a donné son nom à l`île.

Incidemment, ce n`est pas le nom natif de cette île, qui est appelé Laðhi par les locuteurs SAKAO. Ici aða “l`arc” est l`instrumental de sɔn “à tirer”, et ɛðɛ “la mer” est l`objet direct de hoβ “à suivre”, qui, depuis qu`ils sont combinés en un seul verbe, sont marqués comme ditransitive avec le suffixe-ɨn. Parce que sɔn “à tirer” a l`objet incorporé nɛs “Fish”, la première consonne Géminien pour ssɔn; ssɔn-nɛs, faisant partie d`un mot, puis réduit à ssɔnɛs. Les principaux dialectes de SAKAO sont le dialecte du Nord, ou port-Olry, et le dialecte du Sud, ou Hog-Harbour. Cependant, ils ne sont pas singuliers, Dual, Trial, pluriel, mais singulier, Dual, paucal, pluriel. SAKAO a subi des changements phonologiques considérables et des innovations qui le rendent totalement incompréhensible pour ses voisins proches de l`Espiritu Santo. SAKAO a un suffixe-ɨn qui augmente la Valence d`un verbe: il rend les verbes intransitifs transitifs, et les verbes transitifs ditransitifs. Le sakao paucal dérive du procès tolomako, ainsi tolomako i γire-Tolu “ils trois”, Sakao jørðœl “ils, de trois à dix” (ðœl est régulièrement dérivable de Tolu). Il est caractérisé par la perte de la plupart des voyelles prétoniques et posttoniques, ce qui entraîne des grappes de consonnes inhabituelles pour une langue océanique. La stratégie de SAKAO implique la syntaxe polysynthétique, par opposition à la syntaxe d`isolement de son voisin tolomako.

Il est nommé d`après l`île de SAKAO, un îlot au large de la rive nord-est de l`Espiritu Santo, presque en face de port-Olry.